¿Por qué es necesario parpadear?

¿Se han preguntado alguna vez por qué es necesario parpadear? ¿Cuántas veces se abren y se cierran nuestros párpados a lo largo de nuestra vida? Como la mayoría ya sabe, el párpado es un pliegue de piel, móvil que cubre a los ojos, y que puede tener diferencias anatómicas según las diferentes etnias que habitan en nuestro planeta (diferencias mucho mayores en las especies animales)..

El párpado esta compuesto por la membrana conjuntiva palpebral, en contacto con el globo ocular; el tarso (el esqueleto del ojo), una capa de notable espesor pero flexible; el músculo orbicular, que le da su movilidad; y la piel exterior. Su función es la protección del ojo y la humectación del mismo mediante las secreciones lagrimales, y eliminar los irritantes de la superficie de la córnea y la conjuntiva.

La frecuencia del parpadeo oscila entre las 5 y las 15 veces por minuto, aunque esto depende de muchos factores. Los más importantes factores son la producción de lágrima de cada persona, la humedad ambiental, los agentes irritantes de la atmósfera, la intensidad luminosa, la edad y la atención que se esté prestando a un tema. Así, cuanto más interés suscita éste en nosotros, menos parpadeo se produce. Según estos datos, los músculos de nuestros párpados están preparados para actuar entre 15.000 y 20.000 veces al día.

Sin embargo, los bebés no parpadean en la misma proporción de los adultos, de recién nacidos, sólo parpadean a una tasa promedio de una o dos veces en un minuto. La razón de esta diferencia se desconoce, pero se sugiere que los bebés no necesiten la misma cantidad de lubricación de los ojos que los adultos debido a su apertura palpebral, que es menor en relación a los adultos. Además, los bebés no producen lágrimas durante su primer mes de vida.

Aparte de su importante función, el movimiento anormal de los párpados puede servir como ayuda al diagnóstico de ciertas enfermedades, como en el caso de la aparición del síndrome de Tourette, losaccidentes cerebrovasculares o los trastornos del sistema nervioso. En el caso de la enfermedad de Parkinson, suele observarse un tipo reducido de parpadeo muy característico.

El Test de Snellen

snellen agudeza visualSeguramente pocos de ustedes, si no son especialistas en oftalmología, conocían el Test de Snellen por su nombre, pero seguro que cuando han visto la imagen la han reconocido enseguida. Vamos a contarles hoy de dónde procede esta conocida e imprescindible prueba de agudeza visual usada en cualquier consulta de oftalmología u optometría.

El Test de Snellen fue creado por Herman Snellen en 1862 para estudiar la agudeza visual de sus pacientes. Este oftalmólogo fue director del hospital holandés (Nederlandsch Gasthuis) para pacientes oftalmicos, precedido en el cargo por el Dr. Frans Cornelis Donders.

Las prueba consiste en identificar correctamente las letras en una gráfica conocida como gráfica de Snellen o tabla de Snellen. Solo se utilizan nueve letras que son CDEFLOPT y la Z.(aunque en ocasiones hay variaciones del test que usan otras letras). Las letras tienen un tamaño decreciente dependiendo del nivel en que se encuentran.

La identificación de un nivel inferior a 2/10 significa ceguera, uno de 10/20 es el mínimo exigido para obtener el carnet o licencia de conducir en varios países y un nivel 20/20 es la visión normal, también denominada como “1″ o 6/6. 1 simplemente quiere decir que se puede ver a una distancia de 6 metros, lo que ve una persona con visión normal, teniendo muchas personas una agudeza visual superior a ese valor.Para las personas que no saben leer se usa otra prueba diferente denominada Test de Landolt o el Test de Lea.

En este vídeo pueden ver un ejemplo del uso del Test de Snellen, así como otros usados frecuentemente para medir la agudeza visual.

 

¿Para qué sirve una oftalmoscopia?

Si alguno de los que nos leen ha sufrido alguna vez alguna alteración en su visión, es muy  probable que le hayan dicho que hay que hacerle una oftalmoscopia, o como se conoce más popularmente, un estudio del fondo del ojo. Les contamos hoy por qué los oftalmólogos necesitamos hacer esa prueba y qué datos podemos obtener de la misma.

El estudio del fondo de ojo u oftalmoscopia es una prueba de exploración que se hace en el ojo para ver la parte interna del ojo (la retina). Mediante esta exploración podemos ver las venas y arterias de la retina así como otras estructuras de la retina como la papila, o la mácula. De forma bastante habitual, se la practicará al paciente una dilatación de la pupila antes de esta prueba.

La oftalmoscopia se practica como parte de un examen de rutina o de un examen oftalmológico completo, y existen varios tipos:

fondo de ojo- Oftalmoscopia directa: El oftalmólogo lleva a cabo este examen común proyectando un rayo de luz a través de la pupila, con el uso de un instrumento llamado oftalmoscopio. Un oftalmoscopio es aproximadamente del tamaño de una linterna. Tiene una luz y algunos lentes diminutos y diferentes que le permiten al evaluador observar la parte posterior del globo ocular.

- Oftalmoscopia indirecta: En este caso, el oftalmólogo mantiene el ojo del paciente abierto, mientras proyecta una luz muy brillante hacia el interior de éste, usando un instrumento que se lleva puesto en la cabeza, similar a la linterna de un minero, visualizando la parte posterior del ojo a través de una lente manual sostenido cerca del ojo.

- Oftalmoscopia con lámpara de hendidura o biomicroscopio: En esta ocasión, pedimos a los pacientes que apoyen la barbilla y la frente en un soporte para mantener la cabeza firme. El oftalmólogo usa la parte del microscopio de la lámpara de hendidura y una lente diminuta que se coloca al frente del ojo. Esta técnica permite ver lo mismo que con la técnica indirecta, pero con mayor amplificación.

La oftalmoscopia se practica con mucha frecuencia como parte de un examen de rutina o de un examen oftalmológico completo, permitiendo detectar y evaluar síntomas del desprendimiento de retina o enfermedades oculares como glaucoma. Por otro lado, permite detectar signos o síntomas de hipertensión arterial, diabetes u otras enfermedades que afectan los vasos sanguíneos.

En el vídeo que les ofrecemos a continuación pueden ver un ejemplo de oftalmoscopia directa.

La miopía magna

miopía magnaAunque la miopía es un alteración visual conocida por buena parte de la población, quizás la miopía magna no lo sea tanto. Hoy queremos acercarles un poco más a este concepto,  describiéndolo resumidamente y planteando la posibles soluciones existentes en la actualidad.

En primer lugar, es necesario recordar que la miopía se caracteriza por un exceso de potencia de refracción de los medios transparentes del ojo con respecto a su longitud, por lo que los rayos luminosos procedentes de objetos situados a cierta distancia del ojo convergen hacia un punto anterior a la retina. Debido a este hecho, una persona que padece miopía tiene dificultades para enfocar bien los objetos lejanos, mientras que no tiene por qué tener ningún problema en enfocar objetos cercanos y verlos correctamente. Aparte de este problema, la miopía puede provocar también dolores de cabeza, estrabismo, incomodidad visual e irritación del ojo.

Sin embargo, cuando hablamos de miopía magna (también conocida por miopía progresiva o miopía patológica), nos referimos a aquélla que está producida por una elongación excesiva del globo ocular (eje anteroposterior mayor de 26 mm). En términos coloquiales, podríamos decir que “el ojo se sale” de su órbita un poco más de lo habitual. Suele iniciarse en la infancia y progresar durante la vida adulta, y dependiendo de su severidad, la miopía magna puede dar lugar a cambios degerativos en la retina y polo posterior del ojo.

Para que se considere que un paciente sufre de miopía magna, debe haber más de seis dioptrías. Aunque la visión puede mejorar mucho a través de cirugía refractiva, este tipo de miopía requiere de revisiones períodicas con exámenes del fondo del ojo para detectar posibles problemas en la retina. Debido a la particularidad de la elongación del ojo, se deben tener ciertos cuidados en la vida cotidiana, así como evitar los deportes de contacto (o si se practican, llevar una protección adecuada), para evitar posibles lesiones.

Si lo desean, pueden consultar este interesante vídeo, en donde se muestra la primera parte del cortometraje documental acerca de “Amires“; una asociación de afectados por las enfermedades de la visión; concretamente, de la miopía magna y de la degeneración macular.

 

¿Qué son y cómo soluciono las cataratas?

En nuestro último artículo les hablábamos de la función que cumple el cristalino. Recordarán que se trata de la lente con la que enfocamos, y que uno de los principales trastornos asociados a esta estructura son las cataratas, una alteración de las que muchos de nosotros oímos hablar con frecuencia, sobre todo si tenemos familiares de cierta edad.

La catarata es la opacificación parcial o total del cristalino. Morfológicamente, las células del cristalino pierden en parte la organización de su citoesqueleto, desarrollan vacuolas y cuerpos densos; por otro lado, se produce una modificación progresiva de las proteínas del cristalino, que genera un disfuncionamiento de los canales iónicos y por tanto un incremento de los niveles de sodio en el interior del cristalino y una disminución del transporte de fluidos.Todo ello influye en la pérdida de transparencia del cristalino.

La mayoría de las cataratas se producen con la edad, presentándose como un síntoma más del envejecimiento.La edad de presentación varía, es frecuente la bilateralidad, la evolución de uno a otro ojo varía, y  la pérdida de agudeza visual es lenta y progresiva. Existen otras causas relacionadas con agresiones externas, traumáticas, asociadas a enfermedades generales(diabetes), producidas por enfermedades oculares, por uso o abuso de fármacos(corticoides), causas ambientales, radiaciones ultravioletas o infrarrojas. Existe un tipo especial de catarata, denominada congénita, que aparece en el momento de nacer, y puede pasar desapercibida, con alto riesgo para el desarrollo de la visión futura.

En la actualidad, la técnica mas avanzada para la cirugía de cataratas es la Facoemulsificación, que consiste en una técnica de mínima invasión donde se disuelve, disgrega o deshace la catarata mediante la emisión de ultrasonidos, aspirando posteriormente la catarata a través de pequeñas incisiones.

Una vez extirpada la catarata, se implanta una lente intraocular flexible de un material biocompatible, con la potencia necesaria para eliminar las gafas de lejos. En las clínicas del Grupo Innova Ocular la cirugía de catarata se realiza por facoemulsificación en manos de cirujanos muy expertos que han realizado miles de intervenciones con éxito.Recientemente, se ha desarrollado una técnica de cirugía láser de femtosegundos para el tratamiento de las cataratas, que ya se está implantando con éxito en algunas clínicas españolas.

Les dejamos con un vídeo en donde el Dr. Alberto Muiños explica detalladamente las características de la catarata y responde a las preguntas de algunos televidentes de MirameTV. Recuerden que pueden ver más vídeos en nuestro canal de Youtube :)

¿Qué función cumple el cristalino?

cristalinoMuchas personas, aunque no sean profesionales de la oftalmología, conocen bastante bien las funciones de algunos elementos del ojo, ya sean la pupila, el iris o la córnea. Sin embargo, el cristalino, un elemento importantísimo para la visión, suele ser algo más desconocido.

El cristalino es un componente del ojo humano con forma de lente biconvexa que está situado tras el iris y delante del humor vítreo. Su propósito principal consiste en permitir enfocar objetos situados a diferentes distancias. Este objetivo se consigue mediante un aumento de su curvatura y de su espesor, proceso que se denomina acomodación. El cristalino se caracteriza por su alta concentración en proteínas, que le confieren un índice de refracción más elevado que los fluidos que lo rodean. Este hecho es el que le otorga su capacidad para refractar la luz, ayudando a la córnea a formar las imágenes sobre la retina.

El cristalino es la verdadera lente del ojo, que permite la nitidez focal sobre la retina. Está situado inmediatamente después de la pupila y tiene la forma de un esferoide achatado. Es de gran transparencia y no tiene riego sanguíneo, estando separado del fondo del ojo por el humor vítreo, más viscoso y denso que el acuoso.

El cristalino está formado por fibras compuestas principalmente por unas proteínas llamadas cristalinas. Estas fibras se continúan produciendo durante toda la vida humana, por diferenciación de las células originadas en la región germinal del epitelio, cerca del ecuador. Como consecuencia de ello, el espesor de la lente crece con la edad del sujeto: en la corteza anterior y posterior, las nuevas capas de fibras se superponen a las viejas formando estructuras concéntricas estratificadas, de modo similar a lo que sucede en una cebolla.

Los trastornos más frecuentes que afectan al cristalino son la presbicia, que es la pérdida progresiva de la función acomodativa del mismo ( a causa de un endurecimiento o esclerosis del cristalino), y las cataratas, que es la pérdida de transparencia del cristalino. Ambas alteraciones son susceptibles de diversos tratamientos, aunque los más frecuentes suelen ser a través de cirugía láser, obteniéndose generalmente muy buenos resultados.

Les recordamos que en el Centro Oftalmológico Muiños y Asociados usamos las técnicas más avanzadas para el tratamiento de estas alteraciones que afectan al cristalino, no duden en consultarnos :)

¿Por qué el color de mis ojos es diferente al tuyo?

color de ojos¿Por qué mis ojos son marrones, los tuyos azules, y los de ese amigo que tenemos en común son verdes? Sin duda, el color de los ojos suele formar parte del atractivo personal, sobre todo cuando el color de estos es “exótico”. Vamos hoy a intentar dar respuesta a esa pregunta mediante una sencilla explicación.

El iris es la parte del ojo que vemos “coloreada”, y su color está determinado genéticamente. En los niños recién nacidos, el color del iris suele ser azul claro o grisáceo. La coloración definitiva se alcanza entre los 6 y 10 meses (habitualmente de colores claros). La melanina, la cual está en las celulas llamadas melanocitos, es la responsable del color que tendrán nuestros ojos. El número de melanocitos es el mismo para todos los ojos, pero la cantidad de melanina de cada célula y la distribución dentro del epitelio y el estroma varía segun el color del ojo

Así pues, si hay mucha cantidad de melanina el ojo se verá más oscuro y con menos se verá más claro. Esta melanina es la misma que poseemos en la piel y el pelo, así que parte de su herencia están, en cierta manera, relacionadas con su color (las personas de piel oscura tienen más probabilidades de poseer ojos oscuros).

En el mundo existe una relativa uniformidad en el color de ojos, siendo común el castaño.Sin embargo la excepción es Europa, donde se generó una diversidad de colores: avellana, verde, azul y gris. Hay que aclarar que los ojos de color negro no existen, salvo en casos de aniridia, que es la ausencia total de iris. Por otro lado, tampoco existen los ojos violetas o de otros colores extraños, a no ser que estemos hablando de un albinismo severo. En el caso, por ejemplo de Elisabeth Taylor, sus ojos eran azules, pero con una tonalidad que recordaba al violeta.

Por otro lado, podemos encontrarnos con un iris recubierto de un anillo de dorado. En estos casos estamos hablando de el anillo de Kayser-Fleischer, que es un depósito de cobre en la periferia corneal de color dorado-verdoso, en el punto en donde esta se une con la esclerótica, y es uno de los síntomas más característicos de la enfermedad de Wilson o degeneración hepáticolenticular, que es un trastorno hereditario poco frecuente, que provoca la acumulación de cobre en los tejidos.

¿Cómo cuido mis ojos en verano?

Con la llegada del verano, el aumento de la luminosidad y la potencia de los rayos ultravioletas, debemos tener especial atención para mimar a nuestros ojos, ya que la época estival puede provocar algunas alteraciones y daños en nuestros órganos visuales si no tomamos las debidas precauciones. ¿Te han molestado alguna vez los ojos por el cloro del agua de la piscina o por una gafas de sol inapropiadas? Desde el Centro Oftalmológico Muiños y Asociados queremos ofrecerte una serie de consejos que podrán ayudarte a mantener tu salud visual en forma.

Hemos de tener en cuenta que, independientemente de que los rayos ultravioleta, sobre todo en índices UV muy altos, pueden provocar daños en nuestra piel, no son menores los daños que pueden provocar en nuestros ojos. En este sentido, las afecciones más comunes pueden alterar el estado de salud de la conjuntiva -causando conjuntivitis-, la córnea, el cristalino -puede alterar su transparencia y derivar en cataratas- y la retina -muy fotosensible y en la que las quemaduras pueden ser irreversibles y dañar definitivamente la visión-.

Por otro lado, son bastante habituales las quejas acerca de las molestias en los ojos a causa del cloro en las piscinas de hoteles y apartamentos, y también de la sal del mar en donde nos bañamos. Estas sustancias irritan los ojos y para evitar su efecto nocivo es aconsejable no abrirlos bajo el agua y si se hace, emplear gafas de bucear, que en muchos casos se pueden personalizar con la graduación óptica necesaria.

El mayor problema que se puede presentar cuando notamos molestias en los ojos es el excesivo frotamiento de los mismos, lo que a la larga puede causar lesiones importantes en la córnea. Recordemos que hay algunos pasos que debemos recordar para un correcto cuidado de nuestros ojos en verano:

- En caso de adquirir unas gafas de sol, hay que hacerlo en centros homologados, donde podremos comprar unas que nos protejan perfectamente de los rayos UV y se adapten perfectamente a las características de nuestros ojos.

- El uso de sombreros, gorros y accesorios similares es totalmente aconsejable, en la medida que hace que la luz del sol no incida directamente en nuestros ojos.

- Si usas lentillas, es muy sencillo: retíralas de tus ojos antes de entrar al agua, y en términos generales, durante el verano reduce un poco las horas de uso para que el ojo no se reseque. Cuida también que el líquido de conservación de las lentillas no se encuentre a una temperatura excesiva.

Por último, en caso de irritación ocular por cloro o sal, se puede usar algún colirio humectante, pero que no contenga vasoconstrictores o conservantes, ya que podrían producir un efecto contrario al deseado. En caso de duda o de molestias graves, aconsejamos siempre acudir al médico.

Así que ya saben, a disfrutar del verano y cuidar de sus ojos :-) No olviden que durante el mes de julio continuamos con nuestra oferta de cirugía láser para la corrección de defectos refractivos.

Cirugía láser LASIK

Cirugia LASIKSi la pasada semana comentábamos por aquí las características principales de la cirugía láser PRK, queremos hablar hoy de otra de las técnicas más utilizadas para la eliminación permanente de miopía, astigmatismo e hiopermetropía, la cirugía láser LASIK.

La técnica LASIK fue posible gracias al trabajo del oftalmólogo español residente en Bogotá, José Barraquer, quién en el año 1960 consiguió cortar la córnea en pequeñas capas y alterar su forma, usando un procedimiento llamado Queratomileusis. Recordemos que su padre, Ignacio Barraquer, también fue un reconocido oftalmólogo quien contribuyó con la mejora del tratamiento de cataratas.

El Director Médico del Centro Oftalmolóigico Muiños y Asociados, José Alberto Muiños, se formó en el prestigioso Instituto Barraquer de Barcelona, y domina a la perfección la técnica LASIK que pasaremos a describir a continuación.

La cirugía LASIK es un procedimiento quirúrgico combinado entre la actuación  del cirujano y la aplicación del Láser, esta altamente automatizado y controlado por ordenador  tarda sólo de 3 a 5 minutos, siendo casi siempre indoloro con  una rápida recuperación visual el día posterior a la cirugía LASIK.

El cirujano al realizar la cirugía LASIK corta un fino colgajo o bisagra de tejido corneal de la capa externa de la cornea. Levanta el colgajo para despejar la zona a tratar, y realiza el tratamiento con láser en la capa subyacente. Ello suele llevar unos dos o tres minutos por ojo. Luego, vuelve a colocar el colgajo en su posición original y deja que cicatrice naturalmente sin necesidad alguna de sutura.

Cualquier persona puede ser candidata a la cirugía LASIK, salvo en casos en que la edad del paciente (demasiado joven), el grosor de la córnea (demasiado delgada), o las dioptrías (muy altas) aconsejen el uso de otra técnica quirúrgica u otro tipo de tratamiento. En cualquier caso, las personas intervenidas con la cirugía LASIK tienen una rápida recuperación (aproximadamente 24 horas), y no hay apenas efectos secundarios en los primeros momentos.

Como siempre, les recomendamos que nos consulten en caso de estar interesados en la cirugía láser para corregir defectos visuales. Nuestro equipo de oftalmólogos valorará y decidirá la técnica más apropiada para cada caso.

Cirugía láser PRK

Laser PRKDurante los meses de junio y julio, desde el Centro Oftalmológico Muiños y Asociados estamos haciendo una campaña de descuentos para la cirugía refractiva láser, un tratamiento eficaz para problemas de miopía, hipermetropía y astigmatismo. Este tipo de intervenciones son ambulatorias, de muy corta duración, y conllevan que el paciente vea perfectamente poco después de la finalización de la misma, aunque existen diferencias en ese sentido entre la técnica Lasik y la técnica PRK

Hoy hablaremos de la técnica PRK, una de las que habitualmente empleamos en nuestra clínica. La cirugía láser PRK se realiza con un láser excimer, que utiliza un haz de luz ultravioleta frío para eliminar  (“ablación”), diminutos trozos de tejido de la superficie de la córnea con el fin de remodelarla y obtener un visión clara sin gafas ni lentes de contacto. Es lo que podríamos denominar “raspado de la córnea”.Al remodelar la córnea en la forma adecuada, trabaja para centrar mejor la luz en el ojo y en la retina, proporcionando una visión más clara que antes.

Las personas con problemas de miopía, astigmatismo e hipermetropía pueden beneficiarse de PRK. Por ejemplo, en los pacientes con miopía, el objetivo es aplanar la córnea demasiada empinada, Asimismo, el excimer láser puede corregir astigmatismo, por allanamiento de córnea irregular en una forma más normal. En todo caso, siempre se hace una valoración previa del paciente para saber qué técnica concreta puede irle mejor.

Por ejemplo, habitualmente usamos la técnica PRK en aquéllos pacientes con profesiones de alto riesgo, como puedan ser policías, militares, bomberos o deportistas, en la medida que en que con la técnica Lasik, un golpe fuerte e inesperado podría provocar el despegue de la córnea, hecho que con la técnica PRK es imposible que ocurra. Esta es una de las ventajas de la técnica PRK, aunque el tiempo de recuperación sea algo más lento que en el caso del Lasik.

En este vídeo de nuestro canal de Youtube, el Dr. Muiños explica detalladamente en qué consiste la técnica PRK, además de nombrar también la Lasik.